Cinco años, contabilizados desde el auto de apertura, es el término de prescripción en materia de responsabilidad fiscal

Cinco años, contabilizados desde el auto de apertura, es el término de prescripción en materia de responsabilidad fiscal

La Sección Primera del Consejo de Estado recordó que el artículo 9 de la Ley 610, sobre prescripción de la responsabilidad fiscal,  establece que la responsabilidad fiscal prescribirá en cinco (5) años, contados a partir del auto de apertura del proceso de responsabilidad fiscal, si dentro de dicho término no se ha dictado providencia en firme que la declare. El vencimiento de los términos establecidos en dicho artículo no impedirá que cuando se trate de hechos punibles, se pueda obtener la reparación de la totalidad del detrimento y demás perjuicios que haya sufrido la administración, a través de la acción civil en el proceso penal, que podrá ser ejercida por la contraloría correspondiente o por la respectiva entidad pública.

De acuerdo con la norma indicada la Sala preció que:

i) el término de cinco (5) años se contabiliza a partir del auto de apertura del proceso de responsabilidad fiscal.

ii) Dentro de dicho término la Nación – Contraloría General de la República debe expedir el acto administrativo, debidamente ejecutoriado, conforme al artículo 56 de la Ley 610, que declare la responsabilidad fiscal del servidor público y/o del particular que ejerza gestión fiscal y cause un daño patrimonial al Estado; y

iii) al finalizar el término prescribe la responsabilidad fiscal, esto es, se extingue el derecho del Estado de atribuir la responsabilidad fiscal a quien venía procesando.

En suma, la Sala concluyó que la prescripción se erige en esta materia como un instituto jurídico liberador, en virtud del cual, por el transcurso del tiempo, cesa la potestad del Estado para deducir la responsabilidad fiscal de quien es objeto de un proceso por el daño al patrimonio del Estado; es decir, si ha transcurrido el tiempo previsto en la ley sin que se haya expedido y ejecutoriado la decisión sobre la responsabilidad fiscal del investigado, el órgano de control pierde la potestad de declarar dicha responsabilidad.

Consulte el fallo aquí: CE-SEC1-EXP2020-N00135-01_Nulidad-Restab_20201008

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