Propietarios de vehículos no pagarán fotomultas impuestas a conductores: conozca la sentencia de la Corte Constitucional

Propietarios de vehículos no pagarán fotomultas impuestas a conductores: conozca la sentencia de la Corte Constitucional

La Corte Constitucional ha hecho pública la sentencia a través de la cual declaró la inexequibilidad del parágrafo 1 del artículo 8º de la Ley 1843 de 2017, el cual establecía

El propietario del vehículo será solidariamente responsable con el conductor, previa su vinculación al proceso contravencional, a través de la notificación del comparendo en los términos previstos en el presente artículo, permitiendo que ejerza su derecho de defensa.

El máximo tribunal constitucional analizó el aparte de la norma demandada al amparo del siguiente problema jurídico planteado:

¿Desconoce el artículo 29 de la Constitución, el parágrafo 1 del artículo 8 de la Ley 1843 de 2017, establezca una responsabilidad solidaria entre el propietario del vehículo y el conductor, por las contravenciones de tránsito detectadas por el sistema de ayudas tecnológicas, sin exigir que en el proceso contravencional se establezca que el propietario del vehículo participó en la comisión de la infracción y que la ejecución de manera culpable?

 

En su estudio la Corte Constitucional precisó, en primera medida, el alcance del principio de responsabilidad personal en materia sancionatoria. En ese contexto la Corte señaló que la solidaridad en materia sancionatoria administrativa sería constitucional, a condición de:

(a) garantizar el debido proceso de los obligados, lo que implica que la carga de la prueba de los elementos de la responsabilidad, incluida la imputación personal de la infracción, le corresponde al Estado, en razón de la presunción de inocencia y que a quienes se pretenda endilgar una responsabilidad solidaria, deben ser vinculados al procedimiento administrativo en el que se impondría la respectiva sanción, para permitir el ejercicio pleno y efectivo de su derecho a la defensa;

(b) respetar el principio de responsabilidad personal de las sanciones, lo que implica demostrar que la infracción fue cometida por aquel a quien la ley le atribuye responsabilidad solidaria o participó de alguna manera efectiva en su realización; y

(c) demostrar que la infracción fue cometida de manera culpable, es decir, sin que sea factible una forma de responsabilidad objetiva.

Al contrastar el aparte de la norma demandada con los parámetros constitucionales esbozados por la Corte, aquella entidad concluyó que el parágrafo 1 desconoce el principio de responsabilidad personal o imputabilidad personal, porque no exige que la comisión de la infracción le sea personalmente imputable al propietario del vehículo, quien podría ser una persona jurídica, y vulnera de igual forma la presunción de inocencia. Esto último en la medida en que al no requerir imputabilidad personal de la infracción, tampoco exige que la autoridad de tránsito demuestre que la infracción se cometió de manera culpable.

Aun con lo anterior, resaltó la Corte que la declaratoria de inexequibilidad de la responsabilidad solidaria en materia sancionatoria entre el propietario del vehículo y el conductor, prevista en la norma demandada, por las infracciones captadas por medios tecnológicos (fotomultas), no implica que este sistema de detección de infracciones sea inconstitucional y, por lo tanto, puede seguir en funcionamiento.

Consulte aquí la providencia: Corte Constitucional, sentencia C-038 de 2020