Terminación del contrato laboral en período de prueba durante la Emergencia Sanitaria por COVID-19

Terminación del contrato laboral en período de prueba durante la Emergencia Sanitaria por COVID-19

En un reciente concepto el Ministerio del Trabajo desprendió importantes precisiones sobre la terminación de contrato laboral en período de prueba durante la Emergencia Sanitaria decretada por el Gobierno Nacional con ocasión del COVID-19.

A raíz de los efectos del COVID-19, señala la cartera ministerial, la OMS pide adoptar medidas urgentes, a gran escala, y coordinadas basadas en tres pilares: proteger a los trabajadores en el lugar de trabajo, estimular la economía y el empleo y sostener los puestos de trabajo y el ingreso, es así como el gobierno ha expedido una serie de decretos, resoluciones y circulares tendientes a proteger el empleo de los colombianos, entre muchos otros aspectos. Conforme a lo anterior, “este fenómeno de salud pública (COVID-19), en el ámbito laboral hace un llamado de solidaridad al empleador para conservar al máximo los puestos de trabajo, por lo que por sí solo el virus covid-19 no justifica ni es causal autónoma para despedir a un trabajador”. 

A la luz de lo anterior el Ministerio manifestó con precisión que

el cuestionamiento sobre si un empleador puede alegar la emergencia sanitaria como justa causa del despido, la respuesta es NO, sencillamente porque la emergencia sanitaria no encuadra en ninguna de las justas causas previstas por el legislador, entre otras cosas, porque esas justas causas, se derivan de una conducta reprochable o de una situación especial, que justifica ese retiro. Luego siendo el COVID-19 una causa ajena y externa a la voluntad del trabajador, no puede ser utilizada para proceder a despidos individuales o masivos.

Entonces, frente a los despidos que se anuncian inminentes por cuenta de la emergencia sanitaria, seguida del aislamiento forzado y estancamiento de la economía que afecta a algunos sectores y que ven en el despido una salida para solucionar la falta de ingresos para atender sus gastos de administración, para no profundizar en otros aspectos, en principio NO se deben avalar los despidos en este estado de crisis, por lo menos no, sin agotar en primer lugar todos los mecanismos y medidas alternativas que ha ofrecido el Gobierno para mitigar el impacto de esa emergencia en el ámbito laboral.

Período de prueba

El Ministerio del Trabajo señaló que conformidad con la jurisprudencia de la Corte Constitucional si bien el período de prueba es una excepción al principio constitucional de estabilidad en el empleo, la eventual terminación del vínculo en dicha etapa debe ajustarse irrestrictamente a circunstancias objetivas que evidencian la falta de aptitud para ejercer la actividad laboral lo cual deberá ser soportado legalmente por el empleador en caso de que alguna autoridad así lo requiera, por cuanto en el evento de que tuviere lugar por otras razones podría incurrirse en conductas arbitrarias o discriminatorias que afectarían derechos fundamentales los cuales serían objeto de protección a través del mecanismo preferente y sumario de la acción constitucional de tutela.

Por ello al momento de juzgar el DESPIDO como una medida racional y adecuada en estos momentos de crisis, debe valorarse conforme las pruebas el contexto de cada caso, pues existen indicadores que bien pueden darnos elementos de juicio para justificar en un momento dado la desvinculación de un trabajador como lo podría llegar a ser el no haber superado el período de prueba ya que durante dicho período puede darse la terminación del contrato laboral de manera unilateral en cualquier momento sin previo aviso bien sea por parte del empleador o del trabajador de conformidad con el Artículo 80 del C.S.T., por lo que el contrato laboral a término fijo que culmina por no haber superado el período de prueba por parte del trabajador, durante la emergencia Sanitaria por Covid -19, esta Cartera Ministerial no podría considerar que está vulnerando los derechos laborales y que el empleador estaría en la obligación de dar por superado el período de prueba por la sola emergencia sanitaria.

Lo anterior, sin perder de vista que la finalidad del Código es la de lograr la justicia en las relaciones que surjan entre patronos y trabajadores dentro de un espíritu de coordinación económica y equilibrio social y eso implica sacrificios por cada uno de los actores contractuales.

Ministerio del Trabajo, concepto Nº224 del 17 de septiembre de 2020.

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